Well in Time
Web Monetization 簡介
07-18-202010 Min Read

If you want to be happy, you have to be happy on purpose. When you wake up, you can't just wait to see what kind of day you'll have. You have to decide what kind of day you'll have. - Joel Osteen

前言

上個月在 Dev.to 上看到 Announcing the Grant For The Web Hackathon on DEV 這個 Hackathon 比賽,雖然看到的時候比賽已經結束了,但還是仔細看了他的內容,發現提到了一個我沒聽過的名詞 - Web Monetization,看到 monetization💰 就勾起我的興趣了...所以稍微查詢了些資料,做點筆記順便分享給大家。

什麼是 Web Monetization,又為什麼需要它

Web Monetization(WM) 是目前正在討論希望能列為 W3C 標準的一個 Web API,旨在透過標準且開放的 API 與 protocol (interledger) 來進行內容創作者與使用者間的小額付費。

透過這新的 Web API ,提供網路用戶一個除了訂閱、廣告等以外的獲利方式,並同時兼顧資料隱私與使用者體驗。在後面的章節會再詳細點介紹其架構與 API 格式。

會看到這篇文章的讀者,想必也常常在 Medium 等內容平台閱讀資訊,對於目前市面上文字內容創作者所能營利的管道不會太陌生,像是 Pay wall、訂閱、廣告置入、贊助、LikeCoin 等等。

這些機制都提供了創作者一個取得回報的來源,但同時也帶來相對應的問題。

首先是閱讀體驗,Pay wall 與廣告置入,都是保障創作者基本回報的機制,但每當點進一篇文章卻發現自己被擋在牆外,或是被迫將注意力分散到鋪天蓋地的廣告,都讓使用者的體驗大幅下降,更別提廣告背後隱含的隱私安全疑慮。

再者,無論是付費加入 pay wall、訂閱、直接 Patreon、buymeacoffee 贊助或是 LikeCoin,都是需要使用者與創作者雙方在不同的平台上註冊帳號,重複帳號設定的流程一方面浪費金錢時間(加上學習服務操作的時間成本),另一方面也是在出賣你自身的資料,將其散播到各個平台上方。更別提最常發生的狀況應該是,使用者一看到需要另外註冊新帳號且付費,乾脆放棄閱讀該篇文章,畢竟很少會有人想只為了閱讀某篇文章就付出這些代價。

透過 Web Monetization API 的標準化,理論上來說,創作者與使用者可以各自選擇喜歡的服務平台,而服務間透過統一的 protocol 溝通,雙方都不再需要到處創建帳號。

而且有了標準的 JavaScript API,創作者可以自行掌控希望的 monetization 模式,像是常見的 Exlusive content、廣告移除等等,更進一步的話甚至能做到文章分潤 或是依照閱讀時間長短來決定費用多寡等功能。官網有一些挺酷的應用範例

Web Monetization 的架構

Web Monetization 的架構與運作流程,可以從其官網的 Sequence diagram 來理解,但可以先看我畫的簡化版流程來初略了解一下:

wm-simple-flow

簡單三個步驟:1. 使用者加入 WM Sender 的會員並儲值;2. 內容創造者設定他的數位錢包到 WM Receiver 上,並在網站上啟用 Web Monetization;3. 當使用者到了創作者的網站時,sender 就會將錢傳送給 receiver,創作者就能獲得金錢。

再來回到官網的 Sequence diagram

webmonetization-flow

Web Monetization 的完整流程如下(號碼對應圖中的序列號碼):

  1. 要啟動整個 Web Monetization 流程的第一步是你的網站需要先有設定一個特殊的 meta tag,該 tag 包含了一個叫做 payment pointer 資訊,會指向網站設定的 Wallet。瀏覽器在解析 HTML tag 時發現這資訊時,就可以知道接下來要往哪裡送出 payment。
  2. 瀏覽器會用內部實作的 Web Monetization agent 來計算要付給網站多少費用。

    • 之所以要計算,是因為 Web Monetization 提供 Micropayment,能夠付非常小量的金額,不必總是整數,所以即便使用者的錢包內沒有足夠金額,網站也能夠調整提供對應的內容,比如說發現使用者只剩十塊,但看一篇文章要五十塊,那網站方可以選擇收取十塊費用讓使用者看一半的內容等等。
  3. 接著瀏覽器會產生一組唯一的 session ID 作為此次 payment 的 session 紀錄。
  4. 從第一步得到的 payment pointer url 可以用來取得實際的付款位址與 secret。
  5. [Optional] 可以另外設置一個 receipt verifier service 在網站與 WM Receiver 中間,用來產生收據等資訊。
  6. 當上述過程完成後,只要使用者還 focus 在同個網站上,瀏覽器就可以開始將計算好的付款金額從使用者的 WM Sender 送給 WM Receiver。

    • 這邊特別強調 focus 在網站上,是因為根據目前的 Spec,還沒有規範到要如何針對在 Background tabs 的網站進行付費,例如在背景播放的音樂服務等等,但在 Web Incubator CG (WICG) 中是有開個 Issue 在討論的。
  7. WM Sender 收到瀏覽器的付款需求後,開始向 WM Receiver streaming payment。
  8. [Optional] 若是有使用 receipt verifier service,WM Receiver 可以在這步產生收據並傳回給 WM Sender。
  9. WM Sender 通知瀏覽器付款成功。
  10. 收到通知後,瀏覽器可以透過 API dispatch event 告知網站付款成功
  11. 接著網站就能根據付款狀態提供不同的內容或服務給使用者,需要的話,也能透過 receipt verifier service 來驗證該筆交易[Optional]。

無論是我的簡化流程,或是官網上的完整流程,重點都在兩個主要角色上:WM ReceiverWM Sender

內容創作者需要設定 WM Receiver,而使用者則需要有 WM Sender

Web Monetization Sender

當你是 Web Monetization 的使用者方時,需要有 WM Sender,你需要註冊 WM Sender 的會員,並繳交費用,作為你付款給內容創作者的資金。

而目前唯一的 WM sender 是一間叫 Coil 的公司,同時也是提出整個 Web Monetizaiton 標準化的人。

加入並成為 Web Monetization 的使用者就幾個步驟:

  1. 註冊一個 coil 帳號 - https://coil.com/signup
  2. 設定你的信用卡資訊以每月最低五美元的金額訂閱 Coil 服務(WM Sender)
  3. 最後你需要下載一個瀏覽器 Extension,以啟用 Web Monetization,因為目前此 API 還在 W3C 標準的討論階段,需要透過 Extension 才能在目前主流瀏覽器上使用。Chrome, Firefox, Edge

當你裝好 Extension 後,到任一網站,該 Extension 可以讓你知道該網站是否支援 Web Monetization:

extension-example

Web Monetization Receiver

Coil 身為此標準的提案人兼唯一一個實作 Web Monetization Sender 的公司,作為 Web Monetization Receiver 的提供商也是合情合理。

但至少你的 Payment pointer,也就是你的錢包可以有不同選擇,你可以選擇任何有支援 interledger protocol 的數位錢包,目前有:

  1. GateHub XRP - Defaults to XRP but can be exchanged for any currency supported by GateHub
  2. Stronghold - USD (Local regulations prevent Stronghold from supporting certain countries and regions.
  3. Uphold - USD, EUR, GBP, CAD, PLN, XRP, BTC, ETH, +59 more

在 Coil 的網站上可以找到各家平台的設定方式

取得的 Payment pointer 其實就是一個類似 url 格式的網址:

  • GateHub - $ilp.gatehub.net/123456789
  • Stronghold - $pay.stronghold.co/1b567ec83c151f44fb693fabc3d02ac09bb
  • Uphold - $ilp.uphold.com/ABC3DefGHi67jk

有了 Payment pointer,也設定到 Coil 讓它知道要把會員的錢轉到你的哪個錢包後,就只需要將下面這個 meta tag 設定到你的網站內即可開始啟動整個流程:

<!-- 當然 content 要換成你自己的 payment pointer -->
<meta name="monetization" content="$ilp.uphold.com/ABC3DefGHi67jk">

稍微來看個程式碼

畢竟這是一個還未成為標準的 API,相信到通過提案並正式實作在瀏覽器上時,API 或多或少會有所改變,因此就不探究太多 API 細節,附上一個簡單的範例讓大家有點感覺就好:

在你的網站中可以放入以下的程式片段:

<head>
  <!-- content 要換成你自己的 payment pointer -->
  <meta name="monetization" content="$ilp.uphold.com/ABC3DefGHi67jk">
  <style>
    .hidden {
      display: none;
    }
  </style>
  <script>
    if (document.monetization) {
      document.monetization.addEventListener('monetizationstart', () => {
        document.getElementById('exclusive').classList.remove('hidden')
      })
    }
  </script>
</head>
<body>
  <p>
    Show me the money!
  </p>
  <hr />
  <div id="exclusive" class="hidden">
    Here's some exclusive content for people who pay me!
  </div>
</body>

當瀏覽器偵測到你的頁面含有 <meta name="monetization" content="..."> 時,WM Sender 可以啟動 Web monetization 進行付款,付款成功後 WM Receiver 可以 dispatch 一個 monetizationstart event,你的網站監聽到後,就可以把獨家內容顯示給使用者:

wm-sample-demo

想看完整一點的範例可以到這個網站玩玩,https://testwebmonetization.com/,裡面附有程式碼,包含了另一個 event monetizationprogress(用來記錄付款進度)的用法:

wm-sample-demo2

Wait...

從這兩個範例來看,我發個 Event 你就可以當作我付款了,根本是漏洞吧?

單從範例來看的確是這樣,但別忘了在完整的 Web monetization 流程 中有提到,接收到 event 的網站可以再去向 WM Receiver 確認收據與付款狀況,做進一步的驗證,這個 repo 提供了範例告訴你可以利用 JWT 與 Interledger protocol 來處理。

背後成員

雖然整個 Web monetization 的流程中都沒有提到區塊鏈的技術,但你還是得申請一個數位錢包,收取包含虛擬貨幣在內的金錢。對於區塊鏈不太熟悉的我對於這件事有點好奇,稍微查了一下後才發現,Coil 的創始成員幾乎都是前幾年聲名遠播的瑞波幣(Ripple)的成員,像是 Coil 的 Founder 和現任 CEO 即是曾任 Ripple CTO 的 Stefan Thomas,也難怪目前支援的 WM Receiver 中有 GateHub。這邊有場他與 W3C 成員的訪談紀錄

結論

雖然目前乍看之下,Web Monetization 從提案到相關 ecosystem 的發展,都是由 Coil 一間公司所負責與掌控,但其他基金會如 Mozilla 與 Creative commons 都有參與,他們甚至一起合作開設了一個 GRANT FOR THE WEB 的百萬計畫,目的就在推廣更健康的網路,用公開的標準規格,讓人們拿回對於自己內容營利的掌控權,不用再依賴於各種惱人廣告、付費牆與個人隱私資料的侵犯。

相信這個計畫慢慢推進下去的話,會有更多服務出現作為 WM Sender,就不會有 Coil 壟斷的疑慮了。

希望透過這篇文章的介紹能稍微引起大家的興趣,關注這個個人覺得蠻有發展淺力的計畫!

資料來源

  1. webmonetization.org
  2. Web Monetization like I'm 5
  3. testwebmonetization
  4. web-monetization-access
  5. Grant for the Web
  6. coil
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